Adonis Volanakis

The Holy Bachelorette in the Wedding Cave

Commissioned by the Athens Festival 2015 opening July 1st

[για ελληνικά δείτε στο τέλος της σελίδας]

The Holy Bachelorette in the Wedding Cave is a site-specific multi-media installation by artist Adonis Volanakis that re-visits the story of Homer’s Penelope through a contempory and feminist lense. The piece was commissioned by the Athens Festival 2015 and will open July 1st at the festival’s central location, 260 Piraeus space A. Situated in a vast ware-house space the installation includes video, tens upon tens of second hand wedding dresses, an one hundred year old loom and the artful lighting design of Gerald Karlikow.

In the project  The Holy Bachelorette in the Wedding Cave Adonis Volanakis, for the first time, combines the  two practices that characterize his work of recent years:  the use of wedding dresses and the process of “blind dates”. Let’s see how and why he makes the connection: “the absent body in the empty wedding dresses is substantiated by the video projections of women. I am very much interested in how the woman-to-woman conversation is being weaved. In Greece we must all listen carefully, understand and strengthen the female narration. That is what I myself try to do. Let’s listen again to the known Penelope, Odysseus’ wife.  I believe deep inside she didn’t wish her husband to return.”

What is the significance of all of these wedding dresses, and what is the role they play in the interdisplinary approach of Adonis Volanakis? In Volanakis’s own words:

The wedding dress is a social uniform (costume) that marks a contract. This phenomenon is unique to the female experience, as there is no social male equivalent in western culture. Traditionally the wedding dress as relic and artifact functions as a memento of the transition from purity to motherhood. It symbolizes the moment that a girl (daughter) is getting ready to become mother”.

In the installation Volanakis has chosen to display the wedding dresses turned inside-out in order to both emphasize their inner side that touches the female body, and to reveal the toil that was used for its production, fabric-design- sewing-labor, what has been traditional designated as “women’s work”.


The artist simultaneously asked women for questions that they themselves were struggling with or that and they would like to pose to other women. He then filmed many different women in Greece and New York as they gave their answers to the camera. In the installation this material is projected in the space on walls, the floor and on immense pieces of white cloth that is hung from the ceiling to the floor.

This idea of conversation between women that they are strangers to each other but they are asked to answer each other’s questions pre-exists in Volanakis work. He has taken care of a series of similar projects that brought together in cooperation visual artists, writers and philosophers with the most recent one that of Ithaca where poets from America (the USA) and Greece created poet workshops together with residents of the island.

AV_women 02

The research procedure for the installation was a thorough one and went through and included many tellings of the Penelope story. Of particular significance was “The Penelopiad” by the Canadian prize winning author Margaret Atwood. Adonis Volanakis first met with Atwood in New York, were they began their conversation about the project and established an on-going creative dialogue about the contemporary relevance of the story of Penelope.

For exactly this reason on the 21st of July a reading of The Penelopiad: A Fragment by Margaret Atwood (Oceanis Pub. in Greek) will take place at the installation site. The script will be narrated by: Xanthi Georgiou, Georgina Kakoudaki, Eftichia Kiourtidou, Helen Mpoza, Anna Pangalos, Kalliopi Panagiotidou and Danae Sioziou.

AV_women 01

The lighting design for the installation has been undertaken by the distinguished lighting designer Gerald Karlikow, who illuminates, among others, the Louvre in Abu Dhabi and the Fondation Cartier in Paris, having started his career next to Antoine Vitez.

Adonis Volanakis spends his life between Athens and New York, where for the last few years teaches in the department of “Art and Public Policy” of New York (NYU) university-where he started as a visitor artist with a Fulbright scholarship.

Photo by Alex Janero

Photo by Alexander Koromilas


Place: 260 Piraeus , Space A
Duration of the exhibition: 1-31 July
Admission free
Hours: Daily 19.00-23.00

Many thanks to National Museum of Contemporary Art of Greece emst.gr and the Greek National Opera nationalopera.gr

With the support of:


More on Adonis Volanakis:





Αντώνης Βολανάκης

The Holy Bachelorette in the Wedding Cave

Βίντεο – εγκατάσταση

Πρόκειται για μια εικαστική εγκατάσταση που εκτυλίσσεται στον αχανή βιομηχανικό χώρο Α της Πειραιώς. Μέσα σε αυτόν, ο επισκέπτης συναντά ένα δάσος από νυφικά και χειμάρρους υφασμάτων. Στην καρδιά του χώρου, βρίσκεται ένας αιωνόβιος αργαλειός, που υφαίνει ένα καινούριο ύφασμα από παλιά νυφικά που κόβονται επί τόπου.

Τι σηματοδοτούν όλα αυτά τα νυφικά; Και ποιος είναι ο ρόλος που παίζουν στην εικαστική προσέγγιση του Αντώνη Βολανάκη: «Tο νυφικό είναι κοινωνική στολή που σηματοδοτεί μια σύμβαση. Μοναδικό για τη γυναίκα, καθώς δεν υπάρχει κάτι αντίστοιχο για τον άνδρα, λειτουργεί ως μνήμη μετάβασης από την αγνότητα στη μητρότητα. Συμβολίζει τη στιγμή που μια κόρη ετοιμάζεται να γίνει μητέρα», λέει ο ίδιος. Με άλλα λόγια, το νυφικό αντιμετωπίζεται ως αντικείμενο-φετίχ, ένα ένδυμα που θα εμφανίζει την εσωτερική του πλευρά αποκαλύπτοντας τον κόπο που καταβλήθηκε για την κατασκευή του, εξού και ο αργαλειός που υπενθυμίζει τη διαδικασία: ύφασμα-σχεδιασμός-ραφή-χειρωναξία.

Ο καλλιτέχνης ταυτοχρόνως συλλέγει ερωτήσεις για θέματα που απασχολούν έντονα τις γυναίκες και θα ήθελαν να τις θέσουν σε άλλες γυναίκες. Έπειτα, κινηματογραφεί πολλές διαφορετικές απαντήσεις σε Ελλάδα και Νέα Υόρκη οι οποίες προβάλλονται στο χώρο ανάμεσα στα νυφικά. Η ιδέα αυτή, της συνομιλίας μεταξύ γυναικών (επωνύμων και ανωνύμων) που δεν γνωρίζονται αλλά καλούνται να απαντήσουν η μία στις ερωτήσεις της άλλης, προϋπάρχει στη δουλειά του Βολανάκη. Έχει επιμεληθεί μια σειρά από ανάλογα πρότζεκτ που έφεραν σε συνέργεια εικαστικούς, συγγραφείς και ερευνητές φιλοσοφίας με πιο πρόσφατο αυτό της Ιθάκης όπου ποιητές από την Αμερική και την Ελλάδα δημιούργησαν ποιητικά εργαστήρια με τους κατοίκους του νησιού.

Στο έργο  The Holy Bachelorette in the Wedding Cave ο Αντώνης Βολανάκης για πρώτη φορά συνδυάζει τις δύο πρακτικές που χαρακτηρίζουν τη δουλειά του των τελευταίων χρόνων: τη χρήση των νυφικών και τη διαδικασία των blind dates. Ας δούμε πώς και γιατί κάνει τη σύνδεση: «Το απών σώμα στα άδεια νυφικά ενσαρκώνουν οι βίντεο-προβολές γυναικών. Με ενδιαφέρει πολύ το πώς υφαίνεται η συζήτηση  γυναικών με γυναίκες. Στην Ελλάδα πρέπει όλοι να αφουγκραστούμε, να καταλάβουμε και να ενδυναμώσουμε τη γυναικεία αφήγηση. Αυτό προσπαθώ κι εγώ. Ας ακούσουμε ξανά τη γνωστή Πηνελόπη, τη σύζυγο του Οδυσσέα. Πιστεύω ότι βαθιά μέσα της δεν επιθυμούσε να επιστρέψει ο άνδρας της.»

Η ερευνητική διαδικασία για την εγκατάσταση διέτρεξε πολλές Πηνελόπες και σχετίστηκε ιδιαιτέρως με την «Πηνελοπιάδα» της βραβευμένης Καναδής συγγραφέως Μάργκαρετ  Άτγουντ (βιβλίο που παίρνει το γνωστό μύθο της Πηνελόπης και τον μεταφέρει στο παρόν). Ο Αντώνης Βολανάκης συνάντησε την ’Ατγουντ στη Νέα Υόρκη, μίλησαν για το project κι από τότε βρίσκεται σε δημιουργικό διάλογο μαζί της για όλα τα θέματα που αφορούν στις γυναίκες.

Γι’ αυτό ακριβώς στις 21 Ιουλίου θα γίνει μία ανάγνωση της Πηνελοπιάδας:  Ένα Απόσπασμα, όπως ακριβώς δούλεψαν το κείμενο η Μάρκαρετ  Άτγουντ και ο Αντώνης Βολανάκης σε μια απρόσμενη χειμωνιάτικη συνάντηση στο Σέντραλ Παρκ της Νέας Υόρκης. Η ανάγνωση θα γίνει με τις: Ξανθή Γεωργίου, Τζωρτζίνα Κακουδάκη, Ευτυχία Κιουρτίδου, Ελένη Μποζά, Άννα Παγκάλου, Καλλιόπη Παναγιωτίδου και Δανάη Σιώζιου. Θα ακολουθήσει συζήτηση.

Να υπογραμμίσουμε ότι το σχεδιασμό των φωτισμών για την εγκατάσταση έχει αναλάβει ο διάσημος Γάλλος φωτιστής Ζεράλντ Καρλικώφ, ο οποίος φωτίζει μεταξύ άλλων το Λούβρο στο Άμπου Ντάμπι και το Φοντασιόν Καρτιέ στο Παρίσι, έχοντας ξεκινήσει την καριέρα του δίπλα στον Αντουάν Βιτέζ.

Ο Αντώνης Βολανάκης μοιράζει τη ζωή του μεταξύ Αθήνας και Νέας Υόρκης, όπου  τα τελευταία  χρόνια διδάσκει  στο τμήμα  «Τέχνη και Πολιτική» του Πανεπιστημίου της Νέας Υόρκης (NYU) – στο οποίο ξεκίνησε το 2012 ως επισκέπτης καλλιτέχνης με υποτροφία Φουλμπράιτ.


Χώρος: Πειραιώς 260, Χώρος Α

Διάρκεια έκθεσης: 1 – 31 Ιουλίου

Ώρες λειτουργίας έκθεσης: Καθημερινά 19.00 – 23.00

*21 Ιουλίου: Ανάγνωση «Η Πηνελοπιάδα:  Ένα Απόσπασμα» (Εκδ. Ωκεανίδα) της Μάργκαρετ Άτγουντ

Σχεδιασμός φωτισμού: Ζεράλντ Καρλικώφ (Gerald Karlikow)

Με την υποστήριξη: Athens Digital Arts Festival


Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s